Death by fungicide

talk about having an off day
Talk about having an off day.

Stumble upon Sunday. This reminded me of a fascinatingly morbid BBC (earth?) series. A fungus that takes over control of an insect brain, directs it towards an area optimally humid for fungal growth, lets the zombified critter bite down into a leaf to anchor it in place, then finally kills and devours it. How on earth does this work? How does something like this evolve? In any case: it makes for great pictures, as Alex Wild shows.

That time when there was too much magic in your mushroom

Verborgen gebreken meets DWDD

Altijd al willen weten hoeveel CO2 uitstoot je big mac veroorzaakt, wat Starbucks oplevert aan de Amerikaanse economie of wat facebook-gebruik met je gezondheid doet, maar is je tijd te kostbaar om langer dan twee minuten aandacht aan dit soort feitjes te besteden? Ziehier de hidden costs series: nog geen twee minuten durende filmpjes die de economische, ecologische en gezondheids-aspecten van allerlei dagelijkse consumptiegoederen voor je op een rijtje zetten. Geheel volgens de hedendaagse mores gespeend van diepgaande analyses, maar grafisch zit het wel lekker in elkaar. Daarnaast zijn deze soundbites een garantie op succes bij de volgende netwerkborrel…

Food for thought

Af en toe even geen zin in sociaal gedoe? Gewoon lekker lezen en vroeg naar bed? Voor velen herkenbaar doch socially frowned upon. Je zou er haast een schuldgevoel aan over moeten houden. Feestboek bij uitstek is het product van de maatschappelijke hang naar het extroverte, waar foto’s geplaatst en getagged worden als ware het een populariteitswedstrijd; wie staat er op het juiste moment op de juiste feestjes? Nee, afzondering (“gaat het wel goed met je?”) heeft een negatieve bijklank, terwijl dat zeker niet altijd het geval is geweest. Dit vertelt Susan Cain – een tot Wall Street lawyer geworden boekenwurm – op een boeiende en persoonlijke wijze bij TED, ze maakt hierbij aannemelijk dat de overgang in de westerse maatschappij van de dorps- naar de stadscultuur dit in de hand gewerkt heeft. Mijns inziens valt er voor Nederland vergader-, flexwerk-, social-media-land wel wat op te steken hier – de Groene kwam toevallig deze week ook met een onderzoek naar de verdwijning van privacy op de werkvloer – om over het meer-en-meer op groepswerk gerichte onderwijs maar te zwijgen. Kijk en oordeel zelf.

Vies werk

Toen ik Mike Rowe’s Dirty Jobs op de Discovery Channel een jaar of drie geleden voor het eerst zag, was ik meteen verkocht. De manier waarop hij zijn programma maakt is uniek, dit kon niet anders dan tot een wereldwijd succes leiden. Voor degenen die het niet kennen: een echte aanrader, op de U-buis zijn vele fragmenten te vinden. Hieronder vertelt hij het zijn verhaal achter een paar jaar Dirty Jobs aan een TED-publiek, op een afwisselend humoristische en inspirerende manier.