Scientific lubricant

Remember me writing about how stressful life as a last-year grad student was? How many of us walk around sleep deprived, nervous and pale in the face? Forget about all that, life as a final year grad student rocks!

Climbing peaks in Aspen: single-molecule biophysicists in the Rockies. (Steve Block’s Single-Molecule Biophysics meeting, Aspen, CO)

Let me tell you why. For the better part of 3 years you have spent an innumerable amount of time trying to figure out why you are the right (wo)man for the job, messing up, experimenting with flexible working hours, procrastinating, doing useful and less useful experiments, isolating yourself from family/friends/daylight, feeling insecure about your future and ignoring important e-mails from department secretaries. You may even have contemplated quitting, or at least pondered what life would be like as a diving instructor, mountaineering guide or Buddhist monk. But now all of a sudden the mist that clouded you so hopelessly has cleared up as if being burnt away by the morning sun: now you have a story to tell. This means it’s conference time!

And some more in the Alps (Kavli institute Delft retreat, Courchevel, France). 

Those outside academia might now be wondering whether the clearing of the above-mentioned mist also took away my last bit of sanity, but those in science know better. For scientists may not earn six-figure salaries, they will not find themselves surrounded by groupies on a regular basis, and they may have to spend days on end measuring in a basement, but I have to say: they sure know how to treat themselves to a proper intellectual retreat.

Continue reading “Scientific lubricant”

Gezocht: politici met sporterslef (m/v)

25 februari 2014. Terug uit de Russische Rivièra. Als trotse broer ga ik met mijn ik-durf-alles-op-een-snowboard-en-dat-zal-ik-de-wereld-laten-zien zusje mee naar de huldiging van de Nederlandse olympiërs in de Ridderzaal. De post-olympische dagen zijn voor alle sporters, niet alleen de medaillewinnaars, een aaneenschakeling van ererondes en andere blijken van waardering. Terecht ook. Jarenlang plannen, zwoegen, sponsoren overtuigen, afspraken met vrienden op de lange baan schuiven, enzovoorts, enzovoorts zijn uitgemond in het waarmaken van dé droom: deelname aan Het Sportevenement. Zoals ons allemaal niet ontgaan is, is daar voor bijna alle schaatsers ook nog de kers op de taart bijgekomen. Of een hele berg kersen eigenlijk. Zo’n 3 kilo. Wat een bizarre spelen.

Niet laf. Uw correspondent, tevens trotse broer van snowboardcrosser en olympiër Bell Berghuis.

Terug naar de Ridderzaal. Inmiddels zitten wij – vrienden, familie, sporters – te luisteren hoe eerst premier Mark Rutte en vervolgens minister van Sport Edith Schippers alle medaillewinnaars overgieten met lof. U heeft het thuis ook allemaal kunnen volgen: glunderend staan ze op het podium, het is een gerammel van schijven om de sportersnekken, degenen met goud krijgen een koninklijke onderscheiding en beantwoorden ietwat overrompeld door alle lofzang de goedgeluimde vragen van Humberto. Prachtig allemaal.

Continue reading “Gezocht: politici met sporterslef (m/v)”

Vandaag is wit

Zoals jullie vast al via de verschillende nieuwskanalen ter ore is gekomen: het Britse land wordt al enkele dagen geteisterd door (z)ware sneeuwstormen. Dat zijn ze niet gewend hier in het zuiden, net als in ons lage landje ligt alles dan een paar dagen plat. Lekker rustig dus, en het levert mooie plaatjes op.

Continue reading “Vandaag is wit”